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sábado, 10 de noviembre de 2007

¿Dónde ocurren los sismos?(I)

Habia dicho que el Perú era un país sísmico y realmente lo es. Pero los sismos no sólo están limitados a zonas cercanas al litoral, donde ocurre el proceso de subducción, sino también pueden presentarse en aquellas zonas más alejadas, donde existen fallas geológicas activas.
Las fallas geológicas son rupturas en la superficie terrestre, donde dos superficies en contacto se mueven una respecto a la otra, y son consecuencia del proceso tectónico en la corteza terrestre. Desde el punto de vista geologico una falla geológica es activa cuando ha habido actividad tectónica durante el Cuaternario (aproximadamente hace 1.8 millones de años).
En el Perú existen varias fallas geologicas activas que han originado fuertes sismos , por ejemplo en Moyobamba (Mayo, 1990), Cuzco (Abril, 1986), Huaytapallana (Octubre, 1969).

sábado, 25 de agosto de 2007

¿Estamos preparados para afrontar los riesgos?

El sismo del 15 de agosto (Pisco, Perú), ha sido un lamentable llamado de atención que ha costado la vida de cientos de personas.
¿Por qué no estamos preparados para afrontar cualquier tipo de riesgo si vivimos en un país donde son constantes las amenazas naturales?, escuchamos cada año que hay bajas temperaturas que afectan a nuestros compatriotas de la zona altoandina, matando animales y malogrando los sembrios. Cada temporada hay deslizamientos de tierra, huaycos, inundaciones o terremotos.
Entonces ¿por qué esperamos que ocurran para asistir a los damnificados, y no nos preparamos individualmente y en conjunto?.
Claro que lo podemos hacer, y las medidas deben salir desde cada comunidad. Como ejemplo tenemos a paises vecinos que nos superan largamente como Mexico, Colombia, ni que decir de Japón, ellos tienen todo un sistema para afrontar los embates de la naturaleza.
Esta preparación parte de qué hacer antes: lo basico creo yo es educar a la gente y hacerles concientes de los peligros a los que está expuesto; durante, para afrontar la amenaza; y después, conociendo a donde ir, como colaborar con los afectados...en fin...
Creo que comienza una labor importante reconstruir, pero una reconstrucción material no es lo importante, sino reconstruir las conciencias de las autoridades primero y el de cada ciudadano después.

Nota: Existe un link muy interesante en México, espero sea util :
http://www.proteccioncivil.gob.mx/upLoad/Publicaciones/basicas/Are_You_Ready.pdf

¿Ocurriran terremotos en Perú?

La existencia o no de terremotos destructivos está supeditado a las caracteristicas tectonicas de una región. Se ha dicho continuamente que el Perú es un país altamente sísmico, lo que no sabemos a ciencia cierta es ¿cuándo ocurrirá un gran terremoto?.
Diversos investigadores internacionales han estudiado las caracteristicas sismotectonicas de sudamerica, esos estudios han demostrado de que existen identificadas varias zonas de posibles sismos destructores (ver Bibliografia adjunta).
Como mencioné en el punto relacionado a "Tsunamis", en nuestras costas han ocurrido sismos muy destructores, lo que se sabe es que en un mismo territorio pueden existir distintas caracteristicas sismicas relacionadas a particulares caracteristicas tectonicas (lo que llamamos fuentes sismogenicas). Donde siempre han ocurrido sismos seguiran ocurriendo, pero ¿que pasa en una zona donde han ocurrido sismos muy destructores hace varios siglos y sin embargo a lo largo del ultimo siglo no ha ocurrido nada?. Esta se convierte en una zona de posible ocurrencia de un sismo muy grande cuanto más nos alejamos de la fecha del anterior.

BIBLIOGRAFIA A CONSULTAR
Beck, S.L. y S.P. Nishenko (1990).Variations in the mode of great earthquake rupture along the central Perú subduction zone, Geophys.Res. Letters, Vol.17, N° 11, pp. 1969-1972.
Chatelain, J.L, B., Guillier, P. Guéguen, y F. Bondoux (1997). The MW 7.7 Nazca (Peru) earthquake, november 12, 1996: A repetition of the 1942 event?, Seismic.Res.Letters., Vol. 68, N° 6, pp 917-922.
Dewey, J. W. y W. Spence (1979). Seismic gaps and source zones of recent large earthquakes in coastal Peru, Pure Appl. Geophys., 117, pp 1148-1171.
Dorbath, L., A. Cisternas, y C. Dorbath (1990). Assesment of the size of large and great historical earthquakes in Peru, Bull.Seims.Soc.Am., Vol. 80, N° 3, pp.551-576. Kelleher, J.A. (1972). Rupture zones of large South American earthquakes and some predictions, J.Geophys.Res., Vol. 77, N° 11, pp 2087-2103.
Nishenko, Stuart P. (1991) Circum-Pacific seismic potential: 1989–1999. Pure and Applied Geophysics PAGEOPH 135(2)
Thatcher, W. (1989) Earthquake recurrence and risk assessment in circum-Pacific seismic gaps, Nature 341, 432 – 434.

domingo, 19 de agosto de 2007

Ejemplo de Intensidad y Magnitud

La magnitud de un sismo se calcula del analisis de las formas de onda o sismogramas, estas a su vez provienen de las estaciones sísmicas. O sea para calcular el lugar y la magnitud de un sismo es necesario que hayan instalados equipos sismicos, no se puede decir que el sismo alcanzó" equis" magnitud si previamente no se ha analizado un sismograma.
La magnitud de un sismo es medido en el punto donde se produjo el sismo, tiene un sólo valor en una escala y puede expresarse con decimales.
¿Pero qué es la intensidad??..., la intensidad cuantifica cómo el sismo ha afectado una casa, a las personas o a la naturaleza, y se expresa en valores enteros que van de I a X. Por ejemplo si ocurrió un sismo en Japon de magnitud 9.0Mw , y Ud. estaba en Perú no lo sintió, entonces no podriamos decir que produjo alguna intensidad en su casa. Pero el sismo ocurrió, SI, ¿tuvo una magnitud?, CLARO, provocó algun daño en su casa?, NO.
¿Y el sismo de Pisco (15-08-2007, 8.0Mw) lo sintió Ud. en Lima?, SI.
¿Cual fue la magnitud Mw?, 8.0.
¿Dónde provocó más daños en Pisco o en Lima?..PISCO.
Entonces la intensidad sismica fue mayor alla que en Lima, por tanto el valor será distinto.
¿La magnitud es diferente alla y acá??, NO..., la magnitud es la misma, lo que varia es la Intensidad.
Para medir la Intensidad de un sismo existen tambien diferentes escalas, siendo la mas conocida la de Mercalli.
Segun datos del IGP el sismo del 15-08-2007 fue sentido en Pisco, Ica, Chincha, San Vicente de Cañete con VII grados de intensidad en la escala de Mercalli.

Magnitud del sismo de Pisco, 8.0Mw (Fuente NEIC)

Con respecto a la magnitud "real" de los sismos, se debe aclarar que existen distintas escalas para expresar la magnitud ( o fuerza) del sismo. La existencia de las distintas escalas es el resultado del avance tecnologico y cientifico. Las escalas de magnitud se basan en el analisis de las señales sismicas o formas de onda, para lo cual existen:
Magnitud local ML, parámetro de magnitud propuesto por Richter en 1935, para aplicarla en sismos del Sur de California. La definición original está dada en función de la amplitud máxima de las ondas sísmicas, registradas en un sismógrafo Wood-Anderson ubicado a 100 km de distancia del epicentro. Esta escala comenzó a traer problemas cuando se aplicó a distintas regiones, ya que la forma de los registros depende del tipo de sismo y el tipo de estructura donde se propagan las Ondas; esto a su vez responde a características particulares del terreno. Debido a esto, surgieron otras escalas de magnitud.
mb, utilizada para el cálculo de la magnitud de telesismos (sismos ubicados a distancias mayores a 500 km), con hipocentros (0-70 km) superficiales. Su calculo está basado en el análisis de las ondas internas.
MS, magnitud basada en la amplitud de ondas superficiales. Se emplea para telesismos superficiales.
Md, magnitud basada en la duración o CODA del evento sísmico. Se utiliza generalmente cuando un sismo se produce cerca a la estación sísmica y los sismogramas se saturan, en estos casos es difícil identificar la amplitud de la señal. La cuantificación de esta magnitud está en función de la duración de la señal y la distancia epicentral (Lee, 1972).
Mw, Kanamori definió la magnitud espectral, basada en el Momento Sísmico (parámetro que relaciona las dimensiones de la fuente sísmica: rigidez del medio donde se produce el movimiento ( μ ), el área de dislocación (S) y el desplazamiento medio de la misma (D)).
Ademas de esto cuando el sismo sobre pasa el valor de 6.9, como ha sido el caso de varios sismos en Peru y el extranjero, las escalas mb y Ms no son usadas y se usa la Magnitud de momento sismico Mw que permite cuantificar sismos de gran magnitud.

miércoles, 15 de agosto de 2007

Terremoto en Lima, Perú

El dia de hoy 15 de agosto a las 6.41 pm se ha registrado un sismo en Perú, dadas las caracteristicas del sismo, magnitud elevada (7.9 datos del NEIC), es muy probable que ocurran un gran número de réplicas, muchas de ellas imperceptibles, pero algunas que podrán ser percibidas por la población.
En casos como este lo primordial es evitar el pánico, si actuamos de manera calmada podremos buscar un lugar apropiado y ponernos a buen recaudo.
Mayor informacion de este evento sismico pueden encontrarla en la pagina del NEIC

viernes, 3 de agosto de 2007

Tsunamis en el Peru?

La costa peruana es considerada una zona tsunamigénica, de acuerdo a la información histórica han ocurrido sismos de gran magnitud que han ocasionado tsunamis muy destructivos desde el siglo XVI hasta el XIX. Es importante conocer cuales son las fuentes sismogénicas generadoras de grandes sismos, y por ende de tsunamis destructores, este conocimiento perimitiría tomar medidas de prevención y de mitigación de daños.

La sismicidad histórica recopila información sobre los sismos que causaron mayor destrucción y muerte desde aquellos tiempos en que o habian aun equipos sismicos para registrar la ocurrencia de sismos. De acuerdo a esa información histórica se sabe que la región central de Perú ha sido afectada en 1687 y 1746 por sismos de magnitud 8.7 MW, que originaron longitudes de ruptura de casi 350 kilómetros (Ver Silgado, 1978). Desde esa fecha no han ocurrido sismos de magnitud mayor a 8,2 MW en el Perú Central,los sismos de 1942, 1974 y 1996 alcanzaron magnitudes de 8,2, 8,1 y 8,0 respectivamente, los mismos que presentan longitudes de ruptura menores a 150 km.

El sismo de 1687 originó un tsunami con olas que alcanzaron alturas máximas de 10 metros afectando los puertos de Cañete, Chincha, Pisco y Puerto Caballas, murieron por lo menos 500 personas y sus efectos fueron sentidos también en Japón. El sismo de 1746 es considerado el más violento registrado en el Perú central, a consecuencia de este sismo se origino un tsunami que según datos históricos alcanzó una altura máxima de 24 metros y destruyó la ciudad del Callao, el número de muertos llegó a 4000 a consecuencia del sismo y del tsunami.

En la costa sur peruana han ocurrido sismos de gran magnitud que han ocasionado tsunamis muy destructivos. El sismo del 13 de agosto de 1868 es el mas documentado en el sur del Perú (Barriga,1951; Silgado, 1978), la magnitud calculada para este sismo fue de 8.8 MW (Dorbath, 1990) la fuerza del sismo destruyó varias ciudades y fue sentido en varias ciudades importantes como Arequipa, Moquegua y Tacna. El tsunami de 1868, se originó como consecuencia del sismo del 13-08-1868, causó destrucción en las ciudades de Arica, Torata, Catas y pequeñas ciudades ubicadas muy cerca al área epicentral. Las ondas marinas originadas por el tsunami afectaron también a otras ciudades del Océano Pacifico como California, Hawai, Yokohama, Filipinas, Sydney y Nueva Zelandia.
Tres tsunamis se han registrado en las costas peruanas, en 1960, 1996 y 2001.

El 20 de noviembre de 1960 ocurrió un sismo frente a las costas de Lambayeque, este evento originó un tsunami de moderada intensidad. El sismo causó daños materiales, dos muertes y varios heridos, horas después se produjo el tsunami con olas de hasta 9 metros de altura, originó daños materiales en los puertos de Eten y Pimentel, y la muerte de 3 personas

El 21 de febrero de 1996, se produjo un sismo de 7.3Mw a 123 km al sur-oeste de la ciudad de Chimbote, el tsunami causó la muerte de 12 personas y 57 heridos. Este sismo alcanzo una intensidad máxima de III (MM) en Chimbote, por ese motivo pasó desapercibido para la mayoría de las personas, su epicentro estuvo ubicado en la zona de subducción.

El sismo del 23 de junio de 2001, cuyo epicentro fue localizado frente a Atico (Arequipa), oiginó un tsunami. Por información de los pescadores y pobladores de la zona litoral se supo que momentos después del sismo hubo una retirada del mar entre 100 y 200 metros, en Chala e Ilo. Entre Atico y Ocoña el mar se retiró hasta 200 metros, inmediatamente después el tsunami inundó las playas entre 30 y 50 metros por la desembocadura del Río Ocoña. En la localidad de Camaná, el retiro del mar alcanzó distancias de 200 metros y luego reingreso hacia la costa con olas que alcanzaron alturas de 7m frente a la Playa La Punta en el Balneario de Camaná.

Barriga V. M. (1951). Los Terremotos en Arequipa 1582 – 1868. La Colmena, S. A., Arequipa, Perú. 422 p.
Dorbath, L., Cisternas, A. y Dorbath, C. (1990). Asessment of the size of large and great historical earthquakes in Peru. Bull.Seis.Soc.Ame., 80, Nº3, pp 551-576.
Silgado, E. (1978). “Historia de los sismos más notables ocurridos en el Perú (1513-1974)”, Instituto de Geología y Minería, Boletín 3, Serie C, Geodinámica e Ingeniería Geológica, Lima-Perú.



miércoles, 18 de abril de 2007

Perú, un país altamente sísmico


Por su ubicación geográfica el Perú es un país con una alta ocurrencia de sismos, nos encontramos ubicados en el borde occidental de Sudamerica donde se produce la subducción de la Placa de Nazca y la Placa Sudamericana. A lo largo de la historia se ha conocido de la ocurrencia de sismos muy destructores, sobre todo aquellos ocurridos en el sur del Peru que han devastado las ciudades de Arequipa y Tacna en el siglo XIX.

Además de los sismos, que son el motivo principal de este blog, tenemos otro tipo de amenazas naturales como los deslizamientos de tierra, los desbordes de los ríos, que afectarían a una gran parte de la población en la capital del Perú y en otras ciudades más alejadas.

Pero, ¿estamos preparados para afrontar sismos de altas magnitudes?, aparentemente ¡No!, las grandes mayorías viven en viviendas muy antiguas y mal construídas o lo que sería mejor decir : Construidas sin tomar en cuenta el tipo de suelo y el tipo de tecnica para conseguir viviendas seguras en una zona altamente sísmica. Si sumamos a este factor negativo la poca educación de la población sobre el comportamiento a seguir ante la ocurrencia de un sismo, concluiriamos que estamos expuestos a un peligro mayor.

Deberíamos tomar las medidas necesarias para preparar a todos los peruanos, desde las comunidades más remotas hasta las ciudades más importantes.

RESUMEN ESTADISTICO DE LA SISMICIDAD HASTA EL 18 DE ABRIL DEL 2007.
La actividad sísmica registrada en el Perú hasta el día de hoy, según fuente del IGP, muestra que un mayor número de sismos sentidos por la población, han ocurrido en el sur del Perú, zna considerada de mayor sismicidad en todo el territorio peruano.

domingo, 15 de abril de 2007

Consecuencias de los sismos en el medio ambiente

La actividad sísmica origina además de los conocidos daños en las edificaciones construídas por el hombre, diversas consecuencias en el medio ambiente. Según las características de la topografía, las características geologicas o tectónicas, los efectos en el medio ambiente pueden variar de una región a otra.

Los sismos de gran magnitud pueden ocasionar deslizamientos de tierra en zonas de alta pendiente que presentan material poco consolidado, licuefacción en terrenos arenosos saturados de agua, cambios en el nivel de los rios y lagunas, emanación de gases, reactivación de actividad volcánica entre otros.

Las escalas de intensidad sismica más conocidas consideran en su evaluación, los daños causados en las edificaciones, algunos efectos en la naturaleza, la reacción de personas y animales, todas estas evaluaciones permiten adjudicar un valor de intensidad.

En la actualidad una nueva escala de intensidades sísmicas conocida como la escala INQUA, y basada principalmente en los efectos en el medio ambiente , está siendo probada en varios paises del mundo, entre ellos el Perú. Está nueva escala permitirá considerar adicionalmente a las tradicionales escalas otros parámetros importantes para evaluar la real dimensión de los efectos causados por los sismos en una determinada región.